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Romerolagus diazi (Ferrari Pérez, 1893). "Teporingo","zacatuche", "conejo de los volcanes" (LEPORIDAE).

Es la especie de conejo más pequeña del país, con tan sólo 400 g de peso en promedio, mide alrededor de 30 cm de largo, tiene orejas pequeñas en comparación con otros conejos y carece de cola visible. Su pelaje es de color ocre oscuro en las partes dorsales del cuerpo y grisáceo en el vientre. Este hermoso conejo es un componente importante de su ecosistema pues es consumidor y dispersor de pastos y hierbas y sirve de alimento a depredadores como el lince, vìboras de cascabel y lechuzas. Asimismo, el zacatuche es de especial interés para la ciencia debido a que presenta características morfológicas primitivas y es el único que emite vocalizaciones. El zacatuche habita entre los zacatonales del bosque de pino, en sustrato rocoso con pendiente accidentada. Su distribución geográfica es pequeña y exclusivamente mexicana, limitándose a las montañas y volcanes del Eje Neovolcánico central, a elevaciones de entre 2,800 y 3,500 m. Las actividades agropecuarias, incendios y cacería ilegal han disminuido sus poblaciones, por lo cual este conejo está considerado en peligro de extinción por el gobierno mexicano y por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). El origen del nombre científico del teporingo ocurrió en dos etapas. En 1893, el Ing. Fernando Ferrari Pérez, dedicó el nombre de la especie diazi (como Lepus diazi) al Ing. Agustín Díaz, su jefe inmediato en la Dirección de la Comisión Geográfico Exploradora. Ferrari fue el autor del Catálogo de animales colectados por la Comisión Geográfico Exploradora, publicado en 1887. Posteriormente, en 1896, C. Hart Merriam acuñó el nombre Romerolagus en honor al oaxaqueño Matías Romero Avendaño (1837-1898), quien fue representante diplomático de México en Estados Unidos, como Embajador Extraordinario y Ministro Plenipotenciario. Matías Romero residió en Washington, D.C., alrededor de 20 años representando a nuestro país durante los gobiernos de Benito Juárez, Manuel González y Porfirio Díaz. En México, fue Ministro de Hacienda en diversas ocasiones en la segunda mitad del siglo XIX. En 1951, el zoólogo Paulino Rojas concluyó que el nombre correcto para el conejo de los volcanes es Romerolagus diazi (Ferrari Pérez, 1893). Autores: Fernando A. Cervantes, Yolanda Hortelano Moncada, Julieta Vargas Cuenca y Karla G. Hernández Aguilar

Romerolagus diazi (Ferrari Pérez, 1893).  "Teporingo","zacatuche", "conejo de los volcanes" (LEPORIDAE).

Ilustración en color: Romerolagus diazi

Instituto de Biología, UNAM. www.ibiologia.unam.mx

 
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